重要演辭及資料



立法會七題:在消費者合約中訂立冷靜期條款

以下為今日(五月二十二日)在立法會會議上李慧琼議員的提問和商務及經濟發展局局長蘇錦樑的書面答覆:

問題:

政府在二○一○年就打擊不良營商手法發表諮詢文件,當中包括設立強制性冷靜期的建議。然而,政府因商界表示憂慮而最終沒有把該建議納入《2012年商品說明(不良營銷手法)(修訂)條例草案》(法案)。商務及經濟發展局局長(局長)在該法案的二讀辯論中表示,會就冷靜期安排與各持份者作更詳細及聚焦地探討和研究。法案於去年七月獲本會通過。另一方面,消費者委員會(消委會)於去年四月建議有關業界採用標準格式的消費合約(標準合約),當中載有冷靜期條款以保障消費者權益。就此,政府可否告知本會:

(一)是否知悉,消委會在過去三年接獲有關預繳式消費的投訴宗數、所涉款項總額及跟進的結果為何,並按行業(包括美容及健身行業)列出分項數字;

(二)政府是否已與有關業界重新展開有關冷靜期的討論;若是,詳情為何;若否,有何計劃及時間表為何;

(三)有否具體的措施鼓勵纖體、美容及瑜伽中心的經營者採用消委會建議的標準合約;若有,詳情為何;若否,原因為何;是否知悉有多少個商戶已採用包含冷靜期條款的標準合約;及

(四)會否考慮在部分行業率先推廣採用包含冷靜期條款的標準合約,以加強保障消費者;局長有否計劃在任期內就設立強制性冷靜期立法;若有,詳情如何;若否,原因為何?

答覆:

主席:

《2012年商品說明(不良營商手法)(修訂)條例》(《修訂條例》)在二○一二年七月獲立法會通過。《修訂條例》擴大了《商品說明條例》涵蓋的範疇,以禁止一些常見的不良營商手法,包括就服務作出虛假商品說明、誤導性遺漏、具威嚇性的營業行為、先誘後轉銷售行為、餌誘式廣告宣傳,以及不當地接受付款。違例的商戶可被判處最高監禁五年及罰款五十萬元。政府計劃在本年實施《修訂條例》。

另一方面,消費者委員會(消委會)在二○一二年四月公布《公平條款互利共贏-標準格式消費合約不公平條款報告》(《報告》),旨在鼓勵及協助商戶避免使用不公平合約條款,並以美容業為例,建議一份草擬標準格式消費合約的指引和合約範本,讓業界自願決定採用。政府歡迎《報告》,期望業界在制訂標準格式消費合約時,參考《報告》的建議。

就問題的各部分,我謹覆如下:

(一)附表詳列消委會在過去三年就五個較常涉及預繳式消費的行業所接獲的投訴數字。至於有關其他行業的投訴,消委會並無就有關預繳式消費的投訴作細項分類。就跟進結果方面,消委會成功調解比率平均約為七成半。

(二)、(三)及(四)《報告》建議的標準合約範本,由業界自願決定採用。就此,消委會一直有關注纖體、美容及瑜伽中心等商戶所採用的標準合約,並與他們保持溝通。例如在本年初,消委會審閱了數間較具規模的美容、纖體公司及電訊/廣播公司的標準合約,並發信邀請他們參考《報告》內的標準合約草擬指引和範本,以修改其本身的標準合約的條款。消委會會繼續關注市場上不同的標準合約,如發現其載有不公平條款,會邀請有關商戶參考《報告》以對合約作出修改。消委會並沒有統計採用包含冷靜期條款的標準合約的商戶數目。

政府在二○一○至二○一一年就打擊不良營商手法的立法建議進行公眾諮詢期間,社會上就冷靜期的事宜有多番討論,而政府亦與不同持份者溝通。一方面,一般消費者對冷靜期有一定的訴求;但另一方面,實施冷靜期涉及一些並非簡單且具爭議性的基本問題,例如:冷靜期應否一刀切適用於所有貨品及服務、小額交易應如何處理、冷靜期間消費者可否享用有關貨品或服務、如消費者在冷靜期內享用了部分貨品或服務而又提出取消交易,消費者需否就享用了的貨品或服務繳費,而有關費用應如何計算等。一些實際運作問題亦不容忽視,包括消費者如何行使取消合約權、如何退款等。亦有業界認為,冷靜期會增加殷實商人的成本,但對不良商人作用不大。

冷靜期會改變交易模式,對商戶和消費者影響重大,因此有需要詳加考慮。事實上,《修訂條例》新增的罪行如具威嚇性的營業行為、不當地接受付款、先誘後轉銷售行為和誤導性遺漏,將從源頭打擊不良的營商手法,加強對消費者的保障。就預繳式消費方面,如商戶在接受消費者付款時意圖不供應有關貨品或服務,或沒有合理理由相信商戶能在合理時間內供應有關貨品或服務,即可能干犯不當地接受付款的罪行。

2013年5月22日(星期三)

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