重要演辭及資料



立法會十三題:提高香港競爭力的措施

以下為今日(十月十七日)立法會會議上石禮謙議員的提問和商務及經濟發展局局長蘇錦樑的書面答覆:

問題:

根據世界經濟論壇發表的「2012-2013年度世界競爭力年報」(報告),香港在涵蓋144個國家/經濟體系的全球競爭力指數中,整體排名較去年上升兩位(排名第9位)。然而,香港仍落後於世界排名第二的新加坡,在各個亞洲經濟體系中排第二位。報告建議,香港應繼續分別在高等教育和創新這兩個重要範疇作出改善,以維持競爭力。就此,政府可否告知本會:

(一)鑑於香港的教育參與率仍然低於其他先進經濟體系的水平,政府會否進一步增加大學教育資助委員會資助院校的公帑資助學士學位數目,以及參考新加坡的經驗,提供優厚的薪酬福利條件及其他誘因,吸引知名學者留港及在港工作;

(二)鑑於報告指出,香港的創新能力仍受制於科學家和工程師不足,政府會否考慮繼續實施已推出的措施及推出新措施培育人才,尤其在科學及工程範疇;及

(三)由於報告顯示對在香港營商造成最大問題的五項因素是通脹、創新能力不足、政府的官僚體制欠缺效率、勞動人口的教育水平不高,以及融資渠道,政府有否推出或會否推出針對性措施處理該等問題;若有推出或會推出措施,詳情為何;若否,原因為何?

答覆:

主席:

就問題的三個部分,我的回覆如下:

(一)教育特別是專上教育,是提升人口質素和競爭力,以及促進社會流動的要素。現時每年用在教育上的經常開支約600億元,佔政府總經常開支超過五分之一,而專上教育則約佔教育經常開支四分之一。

我們大力投資於公帑資助的專上教育。我們最近已把大學教育資助委員會(教資會)第一年學士學位課程學額增加至每年15 000個,而在二○一二至一三學年至二○一四至一五學年三年期間,學士學位課程高年級收生學額亦會倍增至每年4 000個。到二○一四至一五學年,教資會資助院校獲得的每年經常撥款將較現時增加30億元至約140億元。加上自資專上教育界別發展相輔相成,預計到二○一五年,超過三分之一的適齡青年有機會修讀學位課程。連同副學位課程學額,超過三分之二的適齡青年有機會接受專上教育。

在吸引非本地學者方面,自二○○三年政府解除對大學教職員薪酬的規管以來,教資會資助院校可自行釐定所聘職員(包括非本地職員)的薪酬福利條件,以助爭取羅致全球人才。根據二○一二至一三年度國際高等教育資訊機構(Quacquarelli Symonds QS)世界大學排行榜,香港不少院校在「教員國際化」這項指標的排名均名列前茅。

(二)政府一向不遺餘力,培育本地科技與工程人才。我們有六所本地大學積極進行科學研發活動,其中三所大學更躋身上述世界大學排行榜首50位之內。在二○一一至一二學年,約27 000人(即學生總數的約36%)修讀由教資會資助的科學、工程及科技學科,他們是滿足業界人才需求的生力軍。

政府亦已推出多項措施鼓勵更多大學畢業生投身科技行業,並吸引人才來港。有關措施包括:

(i)香港博士研究生獎學金計劃

研究資助局(研資局)在二○○九年推出香港博士研究生獎學金計劃,藉以招募世界各地的精英學生到本港院校修讀博士學位課程。這項計劃在二○一二至一三學年共收到來自全球117個國家/地區的4 253份申請,最後共有165名來自32個國家/地區的精英獲頒獎學金來港修讀博士學位課程。

(ii)創新科技獎學金計劃

創新科技署在二○一一年推出創新科技獎學金計劃,為本港大學優秀的科學及科技學科學生提供獎學金,以便他們到海外學習,並安排實習機會和導師支援,讓他們有更多機會接觸科技。這項計劃今年會繼續推行。

(iii)實習研究員計劃

實習研究員計劃(自二○○四年起推出)旨在資助科學及科技學科學生,讓他們參與創新科技署轄下創新及科技基金所資助的研發項目。年輕畢業生可透過計劃率先汲取相關經驗,為從事科技行業打下基礎。計劃自推出以來,已提供超過1 100個實習研究員職位。

(iv)傑出青年學者計劃

研資局最近推出傑出青年學者計劃,藉以吸引、支援和培育新入職資歷較淺的教職員。這項計劃資助合資格的研究員,進行獨立研究工作並開展教育活動。

(v)香港科學園的創業培育計劃

香港科學園的創業培育計劃旨在培育年青科技企業家,為他們提供價格相宜的辦公室、共用設施及設備,以至與營商有關的支援服務,從而支持他們進行創新活動。至今,已有超過360家公司受惠於這項計劃。

(vi)培養充滿活力的創新文化

創新科技署定期舉辦及支持各項活動,以提升市民大眾特別是年輕一代對科技的興趣,包括支持他們參與本地及海外的學生科技比賽、本地學生及企業的發明展覽等。為加強社會的創新科技文化,我們自二○一○年起,把一年一度的創新科技節規模擴大至長達一個月的創新科技月。活動內容更多元化,包括創新科技嘉年華、路演、報章特約專輯等。這項旗艦活動參與人數一直穩步上揚,去年更創出超過20萬人次參與的新高。

(vii)吸引人才來港

政府現時推行多項人才入境安排,包括一般就業政策、輸入內地人才計劃、優秀人才入境計劃及非本地畢業生留港/回港就業安排等,吸納各地的專才及優才(包括科技與工程人才)來港發展。

在二○○一年至二○一○年間,香港的研發人員數目由11 041名增加至24 100名(按相當於全職人員計算),平均按年增長率約為9%。

(三)我們一直歡迎有關香港未來發展的建議,並會繼續改善可影響本港世界競爭力的主要因素。對於世界經濟論壇發表的《2012-13年度世界競爭力年報》(《報告》)提及的問題,我們有以下觀察/闡釋。

通脹

通脹在二○一一年大部分時間升溫的現象,並非香港獨有。很多正在蓬勃增長的亞洲經濟體亦出現相同情況。然而,消費物價通脹在踏入二○一二年後明顯回落。基本通脹率由二○一一年第四季6.4%的高,顯著回落至二○一二年八月的3.7%。

香港作為一個細小而開放的經濟體,對通脹的控制能力有限。然而,我們已採取多管齊下的方式,以減低通脹風險和紓緩通脹對民生的影響。短期而言,政府一直努力透過防範樓市過度熾熱、防止信貸過度增長和追求穩健的財政政策以緩解本地產生的加價壓力,並同時提供一次性和具針對性的紓困措施,幫助低收入群體。在中長期而言,政府將繼續大力投資基礎建設,從而提高我們整體經濟的產能和效率,並減輕從供應層面產生的通脹壓力。

創新能力

香港的創新能力有賴我們各項核心優勢配合。這些優勢包括與內地以至全球的緊密連繫、擁有世界級大學及完善的知識產權保護制度等。國家「十二五」規劃為未來數年的研發發展定下明確方向,為香港進一步提升創新及研發能力帶來機遇。不過,我們亦明白到,香港可能須面對一些挑戰。舉例來說,香港的經濟由服務業主導,製造業於二○一○年佔本地生產總值少於2%。此外,香港並無國防開支,不能像許多其他經濟體一樣藉此刺激研發活動。

為發揮我們的優勢及應對挑戰,政府一直透過各項新措施推動創新科技的發展。硬件方面,香港科學園第3期發展工程已全面展開,將於二○一四年至二○一六年分階段落成,屆時可容納額外150間科技公司,創造4 000個研發職位。軟件方面,創新及科技基金已推出優化措施,資助本地研發成果的各項實踐化/商品化活動,包括製作原型和在公營機構推行試用計劃。至於投資研發現金回贈計劃,研發項目投資者可獲的現金回贈水平已由10%增加至30%,以進一步鼓勵企業從事研發活動。為把握高速增長的內地市場所帶來的機遇,我們一直與內地當局緊密聯繫,及建立更多的合作平台,例如香港國家重點實驗室夥伴實驗室、香港科學園的國家綠色科技產業化(夥伴)基地、香港應用科技研究院的國家工程技術研究中心香港分中心等。

政府官僚架構

根據世界銀行發表的二○一一年全球排名榜,香港在營商環境方面在全球位列第二,排名較五年前(二○○六年)上升三位。自二○○六年起,政府按照方便營商諮詢委員會及其轄下專責工作小組的意見,推行各項方便營商措施,日後亦會繼續就多項計劃(例如「精明規管」計劃)推行相關措施,務求進一步優化香港的整體營商環境,以及長遠提升本港的競爭力。此外,創新科技署亦一直定期檢討創新及科技基金的資助範圍、運作模式等,以確保基金迎合現今的需要(例如:與內地更緊密合作的需要、推動實踐化/商品化的需要等)。

受過教育的工作人口

我們察悉《報告》把專上教育的總入學率納入評級指標之一。因此,採用四年制學士學位課程的經濟體與採用三年制學士學位課程的經濟體相比,表現較佳。隨着本港由二○一二至一三學年起推行新學制,並把學士學位課程標準修業期延長至四年,我們預計本港在這項指標的表現將會明顯改善。

融資渠道

本港商界擁有便捷的融資途徑,例如可向銀行申請信貸或發行企業債券或債權證明書。香港亦設有多項融資擔保計劃,以切合中小型企業(中小企)的需要。這些計劃包括工業貿易署的中小企業信貸保證計劃,以及香港按揭證券有限公司的中小企融資擔保計劃及小型貸款計劃。此外,香港金融管理局與銀行業界合作,透過商業信貸資料庫收集全面的商業信貸資料,增加借款人獲取信貸的機會。

2012年10月17日(星期三)